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Foto detalle de un paisaje mientras anoche y un círculo con una mujer bebiendo agua en la cama y ventilándose

Atención: Las temperaturas altas por la noche son mucho más peligrosas para la salud

Los expertos explican de qué modo las olas de calor y las altas temperaturas afectan la salud por la noche

En la actualidad, el hemisferio norte enfrenta una alarmante realidad: las olas de calor se han vuelto seis veces más frecuentes que en la década de los 80.

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Un fenómeno preocupante que ha llamado la atención de los expertos de la Organización Meteorológica Mundial (OMM). Conozcamos a continuación, de qué modo las  temperaturas altas por la noche  son mucho más peligrosas para la salud.

Atención: Las temperaturas altas por la noche son mucho más peligrosas para la salud

Las altas temperaturas persisten incluso de noche, lo que amenaza la salud humana. Si las temperaturas nocturnas superan los 40 ºC en áreas que alcanzaron más de 45 ºC durante el día, los riesgos para la salud aumentan, según la OMM.

John Nairn, investigador especializado en el estudio del calor extremo de la Organización, advierte que las temperaturas elevadas durante la noche son particularmente perjudiciales para la salud humana. El cuerpo humano se vuelve incapaz de recuperarse del calor constante, llevando a un aumento en los ataques cardíacos y, en última instancia, a un aumento de las tasas de mortalidad.

Foto de una mujer intentando dormir pero no puede debido al calor
Noches de calor en España y sus problemas de salud | Blanca, RyanKing999

Alertando de ello, la OMM ha señalado un récord de temperatura continental en Europa, registrado en Sicilia (Italia) el 1 de agosto de 2022, alcanzando los impactantes 48,8 grados Celsius. Esto demuestra la gravedad de la situación y la urgencia de tomar medidas para evitar los efectos de las olas de calor en la salud.

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Las olas de calor ya han demostrado ser una de las amenazas climáticas más mortales, con estimaciones que sugieren que el verano pasado provocaron alrededor de 60.000 muertes adicionales en Europa. Sin embargo, los expertos temen que estas cifras sean conservadoras y que la magnitud del problema sea mucho mayor en otras partes del mundo.

La influencia de El Niño

La influencia del fenómeno de El Niño en este aumento de las temperaturas extremas es innegable. Los científicos predicen que El Niño amplificará tanto la frecuencia como la intensidad de los episodios de calor extremo. A pesar de los avances en los sistemas de alerta temprana climática, la tendencia es clara: las temperaturas globales seguirán en aumento.

Se espera que las olas de calor lleguen incluso más temprano en la temporada, durante la primavera del hemisferio norte, afectando particularmente la cuenca del Mediterráneo y las regiones circundantes. En la misma línea, 7 países del sur de Europa emiten alertas por calor extremo con altas temperaturas que seguirán hasta finales de agosto.

Por otro lado, la Federación Internacional de la Cruz Roja y la Media Luna Roja (FICR) señalaron que en 2022 la mayoría de muertes por olas de calor no se originaron en ataques cardíacos. Fueron causadas por su el impacto en individuos con condiciones médicas previas.

Destacan así que el calor extremo puede agravar problemas cardiovasculares y respiratorios, lo que subraya aún más la necesidad de abordar esto desde una perspectiva de salud pública.