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Foto de un rover de la Nasa sobre la superficie de Marte

Marte gira cada vez más rápido, los científicos desconocen el por qué

Una reciente misión de un módulo de la NASA ha revelado que Marte gira cada vez a mayor velocidad

Marte, el enigmático planeta rojo, parece estar inmerso en un misterio celestial que desconcierta a los científicos. Resulta que está experimentando un cambio en su tasa de rotación que lo está haciendo girar cada vez más rápido.

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¿Pero por qué Marte gira cada vez más rápido? La ciencia lo investiga y esto es lo que se ha descubierto.

Marte gira cada vez más rápido, los científicos desconocen el por qué

Foto de un rover sobre tierra de Marte y con un planeta de fondo
El Insight de la Nasa exploró el interior de Marte | Canva Pro

Los datos recopilados por el módulo InSight de la NASA, que se posicionó en suelo marciano durante más de 900 días terrestres, revelaron la sorprendente aceleración de Marte. El módulo recopiló esta información antes de concluir su misión en diciembre de 2022.

Este módulo no solo se posó en el suelo marciano durante 890 días en el calendario de Marte, sino que también utilizó ondas de radio para explorar el interior del planeta. Sin embargo, su fuente de energía se agotó a finales del año pasado. Los datos obtenidos a través de esta misión publicados en la revista "Nature" confirman que la rotación  de Marte  está acelerando  a un ritmo de unos 4 milisegundos de arco anuales

Para rastrear esta aceleración, los investigadores confiaron en un sistema de radio y antenas llamado Experimento de Estructura Interior y Rotación, o RISE. El equipo estaba maravillado por la precisión de estos resultados, según explicó Bruce Banerdt, investigador principal de InSight del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en California del Sur.

Las distintas teorías en juego

Foto en primer término de una parte de Marte en el espacio
Marte gira cada vez más rápido y la ciencia se pregunta el motivo | PixaBay

Sin embargo, la incógnita persiste: ¿por qué Marte parece girar cada vez más rápido? Aunque la aceleración es sutil, los científicos aún no han identificado una causa definitiva. Existen varias teorías, incluida la acumulación de hielo en los polos del planeta o incluso un fenómeno posglacial donde las masas terrestres se elevan tras ser liberadas del peso del hielo.

Medición de la oscilación de Marte

Los investigadores también aprovecharon los datos de RISE para medir la oscilación de Marte, conocida como nutación, que surge del movimiento del núcleo líquido. Esta arrojó una sorpresa adicional: el radio del núcleo interno de Marte mide alrededor de 1835 kilómetros. Sin embargo, para comprender mejor este misterio, los científicos recurrieron a mediciones anteriores obtenidas mediante el sismómetro de la nave espacial.

Comparando estas cifras, los científicos determinaron que el radio del núcleo podría variar entre 1790 y 1850 kilómetros. Marte sorprende así por ser contrastante, con un radio total cercano a 3390 kilómetros, poco más de la mitad del tamaño de la Tierra.

Attilio Rivoldini, del Observatorio Real de Bélgica y segundo autor del artículo, señaló: "Los datos de RISE sugieren que la forma del núcleo no se puede explicar únicamente por su rotación. Esta forma parece ser producto de regiones con densidades ligeramente diferentes enterradas en las profundidades del manto".

En resumen, el misterio de Marte, girando cada vez más rápido, es un recordatorio de cuán poco conocemos sobre los complejos mecanismos de los planetas. A pesar de los avances tecnológicos, el universo sigue regalándonos preguntas que desafían nuestro entendimiento y nos inspiran a seguir explorando los secretos del cosmos.