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una rana con luz fluorescente

El lenguaje de las ranas que brillan en la luz azul

La biofluorescencia es un increíble fenómeno de la naturaleza que despierta la curiosidad científica

Existen algunos fenómenos en la naturaleza  que nos siguen causando fascinación. Y es que hay especies de animales realmente extrañas, con comportamientos que todavía nos siguen sorprendiendo.

Algo que está siendo analizado por la ciencia es el comportamiento de algunas  especies de ranas. Y es que resulta que hay muchas de ellas que son capaces de  brillar cuando les alumbra la luz azul. Esto es cuando llega el atardecer y la oscuridad de la noche.

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¿Qué significa exactamente esto?. ¿Es posible que las ranas puedan utilizar esta capacidad para llevar a cabo acciones que desconocemos?. Podemos adelantarte que hay mucho detrás de este fenómeno lumínico de las ranas.

¡Continúa leyendo para descubrirlo!

La utilidad de la luz para las ranas

Son varios los estudios científicos que llevan un tiempo analizando el comportamiento de ciertos anfibios, como las ranas. Ahora un estudio de  bioRxiv asegura que hay más de  cien especies de ranas que pueden brillar en la oscuridad cuando cae la noche.

Y el tipo de luz que emiten no es luz como otra cualquiera, sino fluorescente. Esto hace que puedan ser vistas a distancia por otros animales, y también por algunos compañeros de especie.

una ralla brilla en la oscuridad
una ralla que brilla con la luz azul | El País

Es evidente que esta luz no es casual ni espontánea, sino que responde a algún tipo de  función  que puedan llevar a cabo las ranas. Los estudios sugieren que tiene que ver con una oportunidad de  comunicarse entre ellas. No solo para avisarse de ciertos peligros, sino también para encontrarse en medio de la oscuridad.

Todavía hay mucho por descubrir en este  lenguaje oculto  entre las ranas cuando cae la noche. Pero siguiendo el patrón establecido, parece que encontrarán pronto nuevas respuestas.

Algunas especies de ranas que pueden brillar

No todos los tipos de rana que existen en el mundo son capaces de brillar e iluminarse por la noche. De hecho, los científicos solamente han encontrado este fenómeno en unas  ciento cincuenta especies. Para que puedas comprender las pocas que son, en el mundo hay más de 5000 tipos de ranas.

En concreto, las más proclives a este fenómeno son las ranas típicas en Sudamérica, que conviven más con los climas tropicales y las temperaturas altas.

Esto no quiere decir que no haya otras especies de ranas que próximamente nos muestren este fenómeno adquirido. El análisis de todas las especies lleva tiempo, y podemos encontrarnos nuevas sorpresas.

Pero hasta ahora está demostrado que son las que provienen de Sudamérica las que tienen este fenómeno fluorescente. Y que puede tener relación con el hecho de que convivan con más depredadores.

La biofluorescencia en otras especies de animales

Quizás de primeras te puede parecer muy alocado este fenómeno de la naturaleza que hace que ciertas ranas brillen en la oscuridad. Pero lo cierto es que existen  otras especies  de animales que también tienen esta virtud.

Según la Universidad de Florida State, otros anfibios como  los camaleones también pueden brillar en la oscuridad. En este caso es más común, porque son animales que pueden adaptar su tonalidad a muchos colores con el fin de esconderse.

medusas que brillan en la oscuridad
animales que brillan con luz azul | Pexels

Pero además hay algunos tiburones que también son capaces de tomar colores fluorescentes cuando llega la noche. En concreto un tiburón que se conoce como el  tiburón hinchado, y que toma un tono verde fluorescente debido a una proteína de su cuerpo.

Está claro que la naturaleza tiene todavía muchos misterios que los humanos no conocemos. Y que hay una explicación detrás de cada costumbre o característica que nos resulte extraña. 

Por eso, la  investigación y análisis de las especies animales es tan importante. Porque gracias a ella podemos descubrir características que incluso nos ayuden en algunos aspectos de nuestra vida.