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Imagen del cielo estrellado con un círculo y dentro de este la estrella con dos caras

Astrónomos desconcertados ante el descubrimiento de una estrella con dos caras

La estrella con dos caras ha sido nombrada oficialmente como ZTF J203349.8+322901.1.

Un sorprendente hallazgo astronómico se ha desvelado: una estrella con dos fisonomías distintas en cada uno de sus hemisferios.

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Un descubrimiento que tiene a los astrónomos sorprendidos, pero ¿Cómo es posible que exista una estrella con dos caras?.

Astrónomos desconcertados ante el descubrimiento de una estrella con dos caras

Imagen de Juno, la estrella de dos caras
Así es Juno la estrella de dos caras | Nature

Este fenómeno inusual ha dejado perplejos a los astrónomos y marca un hito en la exploración cósmica. Oficialmente denominada ZTF J203349.8+322901.1, la estrella ha sido cariñosamente bautizada como "Jano" o "Janus" en honor al dios romano de las transiciones y los comienzos, debido a su intrigante dualidad.

Ubicada a más de 1.300 años luz de la Tierra, en la constelación de Cygnus El Cisne, Jano tiene una composición asimétrica: hidrógeno en un hemisferio y helio en el otro. Cada cara emana firmas luminosas distintivas, según lo explican los científicos en un artículo publicado en la revista Nature. Este singular fenómeno representa la primera vez en la historia que se identifica una estrella solitaria que ostenta dos caras contrastantes de manera aparentemente espontánea.

"La superficie de la enana blanca cambia completamente de un lado a otro", declaró Ilaria Caiazzo, astrofísica de Caltech y líder del equipo de investigación. "Cuando muestro las observaciones a la gente, quedan impresionados".

¿Cómo es Jano?

El descubrimiento de Jano fue posible gracias a observaciones de científicos de la Universidad de Columbia Británica (Canadá), desde la instalación transitoria Zwicky (ZTF) en el Observatorio Palomar de Caltech (California).

Observaciones adicionales se realizaron utilizando diversos telescopios. Estas investigaciones revelaron que Jano efectúa una rotación ultrarrápida en su eje cada 15 minutos, lo que provoca intermitentes destellos en el cielo nocturno. Su temperatura  extrema asciende a 35.000 Kelvin  (aproximadamente 35.000 °C), seis veces más caliente que la superficie de nuestro propio Sol.

Las teorías para Jano

Cielo estrellado con una
Cómo es que se ha formado una estrella de dos caras | Canva Pro

El equipo detrás de este hallazgo reconoce que aún no se comprende la causa detrás de este fenómeno insólito. Sin embargo, han propuesto algunas teorías. Es posible que Jano esté experimentando una fase poco común en la evolución  de una  enana blanca.

"No todas, pero algunas enanas blancas transicionan de una superficie dominada por hidrógeno a una dominada por helio. Es posible que hayamos capturado a una de estas enanas blancas en medio de esta transformación", sugiere Caiazzo.

La peculiaridad de Jano podría originarse en un débil campo magnético, creando desequilibrios en temperatura, presión y mezcla en su superficie. Jano podría ser el caso más extremo de una categoría de enanas blancas magnéticas en proceso de transición.

"Si el campo magnético es más fuerte en un lado, podría estar limitando la convección[procesos de mezcla en la capa de helio]. Por otro lado, la convección podría estar ganando terreno y, como resultado, la capa de hidrógeno podría haberse perdido", concluyen los expertos.

La comunidad astronómica espera hallar más estrellas con características similares para profundizar en el misterio de esta enana blanca de doble rostro. La búsqueda de otras enanas blancas en un estado similar de transformación podría arrojar más luces sobre este enigma celeste. Caiazzo destaca que la instalación transitoria Zwicky (ZTF) es especialmente hábil para identificar objetos singulares, y señala que otros observatorios también contribuirán a la exploración de este fenómeno astronómico excepcional.